日米野球の違いを学んだ中学3年生

野球強豪高校への進学を控えた中学3年生のユウキ選手が、1週間のアメリカ野球留学から帰国しました。
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今回ユウキ君がお世話になった場所は、フロリダ州にある「メジャーリーガー育成ベースボールアカデミー」です。18歳以上のプロ契約を目指す選手らが集まり元メジャーリーガーに指導を受けるという、日本には類を見ない施設です。

「高校入学前に、野球の本場アメリカの野球を体験したい!」と決意し、単身渡米したユウキ選手。同世代との活動ではなく、プロに最も近い場所に参加を希望したのも、彼の強い意志の表れかもしれません。

1週間の限られた時間。時差ボケなんて感じていられません。翌日から練習がスタート!
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チームメイトの中には元プロ選手も数名。実はすごい所で野球をやっています!!
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特別に練習試合にも出場させてもらいました!
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しかも、内野安打で出塁!
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アカデミーコーチ曰く、「アカデミー最年少安打記録」だったそうです!
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コーチ陣からの祝福に照れるユウキ選手。
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お世話になったコーチやチームメイトと記念写真。
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最終日にはコーチからのサプライズプレゼントが。なんとヤンキースのキャップにユウキ選手の名前が!!
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高校の寮には持って行かず、「家宝」にするそうです!
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言葉の壁、食の違い、生活スタイル、全てにおいて日本と異なるアメリカ野球界。まだ15歳のユウキ選手ですが、高校入学前にベースボールの本場アメリカ野球を体験できたことは、今後の野球人生において大きな影響を与えたに違いありません。

「高校卒業後は、アメリカに戻ってきます!」


そう力強く語ってくれたユウキ選手。3年後が楽しみです!
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