7日目:感動のメジャーリーグ観戦!

ロサンゼルス最終日はお待ちかねのメジャーリーグ観戦!選手たちはエンゼルスのシャツや、マリナーズの帽子などを身にまとい気合入りまくりでした。

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スタジアムに到着!広~~い駐車場と野球場とは思えない形のスタジアムに驚く選手たち。ヘルメットの形をしたオブジェを飾るなんてアメリカらしい遊び心が出てますよね。

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開門と同時に球場入りした一同は、すぐにマリナーズ側のベンチ前を陣取りました。ちょうどそこには岩隈選手と川崎選手がアップ中でした。スタープレーヤーたちが自分たちの目の前にいる事が信じられないようでした。

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選手の声、スイングやミットの音、一瞬たりとも見逃さないよう、選手たちはとても真剣な表情でした。

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練習後には、両選手からサインのサービス。一人ひとりに丁寧に応じてくれました。しかも川崎選手は "I don't speak English, OK?"(日本語しゃべれないけどいいかな?)と選手たちに冗談で話しかけてくれました。

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さらに、"My name is Munenori Kawasaki, I'm from Japan. My hobby is playing baseball!"と自己紹介もしてくれました。テレビで見たままの明るいキャラクターでした。

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選手たちには一切日本語を発さずに、すべて英語で対処。選手たちは気づいていないかもしれませんが、川崎選手の取った行動は、アメリカで野球をするための術を伝えてくれたのかもしれません。

野球が上手いだけではだめ。英語も一流でなければならない。

選手たちにの心にはどう伝わったのでしょうか。今後が楽しみです。

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最高の天候に恵まれ、いよいよプレーボール!

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エンゼルスはアメリカン・リーグ最多勝のウィーバーが先発。川崎選手はベンチスタートでした。

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1回表、審判の判定に対してエンゼルスのコーチが猛抗議。なんと試合開始10分にしてコーチが一発退場!これには観客が一気に盛り上がりました。選手たちは球場全体の雰囲気に呆然としていましたが、ブーイングも自信満々にしていました!

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試合はマリナーズが2本のホームランで優勢。途中、エンゼルスは元巨人の高橋尚投手が登板。1回を完璧に封じました!今日は日本人3選手を見ることができました。ラッキー!!

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結局、岩隈選手、川崎選手の出場機会はありませんでした。試合はマリナーズが4-1で勝利。メジャーリーガーのスピードとパワーに驚きを隠せなかったようです。ホットドックやソーダ、ストアで買い物もしっかりして、メジャーリーグ観戦を満喫できました!

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試合後はベースランニングです。先ほどまでメジャーリーガーたちが走り回っていたグラウンド。そんな聖地での一周で、この野球留学が幕を閉じました。

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7日間は本当にあっという間でした。実際には明日(出発日)が最後ですが、帰りのバスの中は選手たちだけの大事な時間を邪魔せずに、楽しいひと時を過ごしてもらいました。

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今晩はホストファミリーとの最後の時間です。残されたアメリカ滞在時間をエンジョイしてね!