選手たちが日本に来てはじめに覚えた言葉は「アツイ~」。我々日本人でも暑いと思う中、湿気のないカリフォルニアから来た彼らにとっては拷問とも言えるこの日本遠征・・。それでも人生で最初で最後かもしれないこの日本遠征に朝から興奮気味の選手たち!そう、今日はベースボールができるから!!

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時差ボケで少し寝不足気味でしたが、カメラを向けるとこの笑顔。アメリカ人は本当表情豊かです!

1週間1日置きに合計6ゲーム行うのが、このツアーの最大の目的。このツアーに全面的に協力してくれたのが大阪は富田林市にある富田林バッファロースタジアムさん。カブスの為に、3日間を貸し切ってくれました。こんなに素晴らしいグランドでプレーができる選手たちが羨ましいです。


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今日は市内の大阪大谷大学野球部さんとの交流戦。
カブスのコーチ陣からのリクエストで、ウォーミングアップから全て「ジャパニーズ・スタイル」で行いました。アメリカでは足並み揃えて走る習慣のないため、いきなり苦戦していました笑! シートノックも一緒に!大谷大・伊藤監督の華麗なノックにカブスのコーチたちも惚れ惚れしていました。

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水分補給も忘れずに!

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試合前のセレモニーはアメリカ式で。選手が一人ひとり呼ばれてハイタッチ。そして国歌斉唱。非日常的なスタイルに、大谷大の選手たちも喜んでいました。

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両チーム整列し、礼!! これはアメリカではやらないので、みんな困惑気味でしたが、何とかカタチにはなりました笑。

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相手は大学生の為、力の差はありましたが、打撃センスやパワーはさすが。大谷大の選手たちも「手本にしたいです」と言っていました。

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2試合負けてしまいましたが、日本で初めての試合にみんなハッピー!ナイスゲーム!!


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暑すぎて体調不良を訴える選手も数名出てしまいましたが、無事に2試合が終了。慣れない土のグランド、日本のボールに違和感があったようですが、まずまずの手応え。ただ監督、コーチは不甲斐ない試合内容に不満だったようで、ホテルのバーで「緊急ミーティング」を行っていました笑!

そんな中、選手たちはお構いなしに日本食を堪能!!最高!!


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明日は甲子園観戦!!